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如何不被快时代抛在脑后

如何不被快时代抛在脑后
图片来源:Pixbay,CC0 Licensed.

编按:本书《进击》作者为伊藤穰一伊藤穰一,MIT媒体实验室总监,曾入选《时代》「世界网路精英」、世界经济论坛「百大全球未来领袖」、《商业週刊》「25位网路最具影响力人物」。李开复特地撰文推荐此书。

文/李开复(创新工场董事长暨首席执行官 )

在2017年初的世界经济论坛上,我有幸与MIT媒体实验室负责人伊藤穰一就「人工智慧」这一话题展开讨论。那是一场非常有意义且有趣的对谈,我们在很多观点上不谋而合,他富有远见的独特视角同时也让我思路更加开阔。

如今,伊藤穰一和郝杰夫的新书就要付梓面世了。为了完成这本书,他们花了四年的时间,採访了大量与媒体实验室有关的人士,包括学生、工作人员和老师。从书中大量详实的案例和资料中,能够看出两位作者的扎实功底、勤勉和努力。在此,向他们表示祝贺。

本书的两位作者是极富远见的思考者。他们敏锐的看到,随着科技革命和资讯革命的发生,世界已经进入数位时代,变革快速出现,而人类的思维却总是处于脱节状态。面对这个充满不对称性、複杂性、不确定性的崭新系统,人类的思维需要更新迭代。本书基于此提出了现代世界生存的九大法则,以帮助个体和组织应对充满挑战和不确定性的未来。

这九个法则分别是:群起胜过权威、拉力胜过推力、罗盘胜过地图、冒险胜过避险、违逆胜过服从、实行胜过理论、通才胜过专才、柔韧胜过刚强、系统胜过个体。

这些法则不是抽象的理论,而是伊藤带领下的媒体实验室每天都在实行的工作方式,极大的激发了研究人员的想像力和创造力,让媒体实验室始终保持独特性、新颖性和神奇性。

在书中,我惊喜的看到这些富有生命力的科研成果:奥斯曼(Neri Oxman)所创作,用六千多只蚕吐丝包裹成的複杂圆顶结构「蚕丝篷」(Silk Pavilion);合成生物学家奈特(Tom Knight)组织的国际基因工程机器竞赛(iGEM),与赢得2013年大奖的贝当古小组(Team Bettencourt),后者致力于研究肺结核的根治办法;神经科学家博伊登(Edward Boyden)主导了雄心勃勃的大脑揭祕计画,他们透过基因改造神经元成功治癒了老鼠的失明,未来这项技术将可以用于治疗人类从帕金森氏症到创伤后压力症候群等许多大脑紊乱病症。

本书作者之一的伊藤成长经历颇为传奇。他曾两次从大学退学,做过夜店DJ,经营过一家书店,并参与创建了多家公司。他还是一位风险投资人,投资了Twitter、Kickstarter等着名公司,并担任索尼、纽约时报集团的董事会成员。

创业和投资的经历让伊藤对企业组织和管理方式有诸多体会。书中提到的美国线上(AOL)案例尤其让我印象深刻。

2000年,我在美国担任微软全球副总裁,旁观了美国线上对时代华纳(Time Warner)的收购。这在当时是美国乃至世界历史上最大规模的一次收购。那时正值美国的网路泡沫,股价飞涨,美国线上意气风发。可是随着那斯达克股市崩盘和网路泡沫的破灭,网路产业瞬时进入寒冬。合併后的美国线上时代华纳公司陷入长期亏损,最终在2009年正式分离。现在,美国线上已经没落。

这件事带给我思考,在以网际网路为基础建构的、快速变化的现代世界,企业该如何保持创造力?作者在研究维基百科、Twitter的案例后发现,成功的经营策略是透过网络将需要的资源吸附过来,而不是将材料和资讯集中储存起来。这也是我2009年创办创新工场的理念之一,鼓励中国的年轻创业者以开放的心态,用「拉力」而非「推力」法则,将优秀的人才和资源组织起来,同时透过持续的迭代和调整,实现低成本的创新。

如何不被快时代抛在脑后

2011年,伊藤被享誉世界的MIT媒体实验室聘为总监。不少人好奇甚至怀疑,没有学士学位的伊藤如何能实现如此成就?这本书也给出了答案,祕诀就是自我驱动式学习。

伊藤认为,传统的教育是单向、自上而下的知识传递模式,是接受别人教授知识的过程。而一个人只有将学习和自己的兴趣、个人关係以及可能追求的机会联繫起来时,才会学得最好。人们必须培养兴趣驱动式、自主式和终身式学习能力,否则将永远在快速变化的世界中处于劣势。

这和我对人工智慧时代的思考非常相似。在不久后的未来,简单的、重複性的工作将被人工智慧取代,现在社会中50%以上的工作会消失。这不是危言耸听,而是已经在逐步发生的事实。例如,《纽约时报》已经大量使用机器人写稿,摩根大通即将启用机器人来进行全球股票演算法交易;机器视觉的进化不可避免的会给保全业造成冲击;2016年我尝试採用的智慧投资演算法,获得了比我私人理财顾问高八倍的收益等等。

在与强大人工智慧的竞争中,无论是理工科学的发明,还是人文艺术的创意,人类必须变成创新型学习者,否则将会被「没有人性」的机器无情取代。

更可贵的是,作者在书中主张了多样性的价值,认为身处在这个极端複杂的时代,多样性是一种好的管理方式,无论是对雇主还是员工、管理人员还是工作人员,通才将带来全面的好处,拥有不同背景员工的机构在解决问题时更有优势。

通才的重要性不仅仅局限于商业领域,而是维繫了共同的价值。接纳多样性是每个人都需要持续增强的能力,也是一种随时让自己增强「拉力」、每天保持理解和学习新事物的绝佳习惯。回到我和伊藤关于人类未来工作的那场对话,人工智慧会带给人们比工业革命更为巨大、猛烈的变化,此时,学习和适应能力最强的人,才有可能及早做好準备,为自己找到全新的定位。

(本文摘自《进击》序言)

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